Le Jour de la Marmotte

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Conversation surréaliste la semaine dernière avec mes collègues de travail, autour d'une tasse de café.

Alors t'as vu, la marmotte ? L'hiver va être long.

Inutile de vous dire qu'à l'évocation de cette marmotte et d'un possible le lien avec l'hiver, j'ai dû faire une tête à peu près comme ça :

Difficile donc de cacher mon ignorance sur le sujet. J'ai eu le droit à une succincte explication. J'en ai retenu que tel Paul le poulpe capable de prédire la victoire d'une équipe de foot, la Marmotte, elle, pouvait définir la longueur de l'hiver. Il ne m'en fallait pas plus pour hâtiser ma curiosité et creuser le sujet.

Le mythe de la Marmotte, de quoi parle-t-on ?

Le jour de la marmotte (Groundhog Day en anglais) est un événement célébré en Amérique du Nord, chaque année, le 2 février (autrement dit le jour de la Chandeleur). Célébré depuis le 19e siècle (1887), la tradition veut qu'on observe l'entrée du terrier d'une marmotte. Si elle en sort et ne voit pas son ombre parce que le temps est nuageux, cela veut dire que l'hiver est bientôt fini. Si elle voit son ombre parce que le temps est lumineux et clair, elle sera effrayée, se réfugiera de nouveau dans son trou et l'hiver durera encore 6 semaines supplémentaires.

Quel étrange rassemblement que celui du Jour de la Marmotte.

Qui sont ces marmottes ?

La marmotte la plus célèbre, c'est Phil, la marmotte de Punxsutawney en Pennsylvanie (celle que vous avez pu observer dans la vidéo ci-dessus).

Mais il se trouve que Phil la Marmotte, n'est pas la seule à avoir le privilège de faire des prédictions météorologiques.

Il y a aussi :

  • Chuck, la marmotte du zoo de Staten Island à New York
  • Chuckles, de Manchester dans le Connecticut,
  • Fred, dans le petit village de Val-d'Espoir en Gaspésie (au Québec)
  • Shubenacadie Sam,  au Shubenacadie Wildlife Park (en Nouvelle-Écosse)
  • et enfin Willie, de Wiarton en Ontario.

Conclusion : l'hiver sera-t-il long ?

Le problème, c'est que ces marmottes ne sont pas tout à fait unanimes sur le sujet.

Pour Willie, Chuckles et Willie on en a encore pour 6 semaines. Tandis que pour Fred et Shubenacadie Sam, la fin de l'hiver est proche.

Conclusion : on a plus qu'à attendre pour savoir qui avait raison !

>> Et vous alors, vous en pensez quoi ?

Bonus : vidéo du jour de la Marmotte expliqué aux enfants.